Visite du Directeur Général de l’Agence Italienne pour la Coopération au Développement (AICS) au Niger

Après un séjour de trois jours à Ouagadougou, une délégation composée par le Directeur Général de l’Agence Italienne pour la Coopération au Développement (AICS), Maestripieri Luca, par le Chef de la Section Afrique du Ministère des Affaires Étrangères et de la Coopération Internationale (MAECI) de l’Italie, Rusconi Marco, et par d’autres membres de l’AICS a poursuivi sa mission au Niger, dans le cadre d’une initiative conjointe visant à prendre connaissance du contexte d’intervention et de l’action des programmes soutenues par la Coopération italienne au Sahel. Il s’agit de la première mission du Directeur AICS dans le Pays et une des premières missions à l’étranger après la crise COVID.

Arrivé à Niamey le dimanche 15 mai 2022, la délégation a été accueillie par la mission diplomatique italienne au Niger, représentée par la personne de l’Ambassadrice Emilia Gatto, partenaire dynamique et soutien solide pour les actions de coopération de l’AICS au Niger. Avec l’accompagnement de S.E. l’Ambassadrice, la délégation a démarré la visite au Niger par une série de rencontres de caractère institutionnel et politique, qui se sont révélées une occasion précieuse pour discuter le futur du partenariat italo-nigérien et analyser, à travers une lecture technique-politique, l’architecture des aides au développement du sistema Italia dans le but d’améliorer les impacts sur la vie des bénéficiaires. En vue de l’importance de la mission, le Directeur de l’Agence Italienne de Coopération AICS, Luca Maestripieri a été reçu par le Président de la République, Chef de l’Etat, SE Bazoum Mohamed au Palais de la Présidence. Il a ensuite été reçu par le Premier Ministre chef du gouvernement, SEM Ouhoumoudou Mahamadou. Au cours des rencontres ministérielles, la délégation italienne a réitéré son ferme engagement à travailler coté-à-coté avec les autorités nigériennes pour poursuivre l’objectif commun de soutenir la population du pays dans leur quête pour un développement durable et offrir assistance humanitaire aux populations affectées par les crises régionales. Dans ce cadre, le Directeur Maestripieri a saisi l’occasion de la visite avec SE le Président du Niger pour annoncer l’ouverture dans un bref délai d’un siège autonome de l’Agence situé à Niamey, visant à renforcer l’engagement italien dans la région.

Actuellement, les activités de coopération au Niger sont gérées par le Siège de Ouagadougou. De leur côté, les autorités de Niamey ont exprimé leur pleine satisfaction pour une présence accrue de la Coopération italienne dans le pays. La délégation a engagé les contreparties nigériennes dans une série de rencontres portant sur les secteurs spécifiques d’intervention de la Coopération italienne, le but étant de présenter les perspectives futures de l’aide au développement. Notamment, la délégation a échangé avec le avec le Ministre de l’Agriculture Dr Alambedji Abba Issa, le Ministre de l’Éducation Nationale Pr Ibrahim Natatou, le Ministre de la Santé Publique, de la Population et des Affaires Sociales Dr Illiassou Idi Mainassara, le Ministre de l’Hydraulique et de l’Assainissement Mahaman Adamou, et la Sécretaire Générale du Ministère de l’Action Humanitaire, Mme Djibrilou Bintou Mary. À travers un échange riche et productif, qui a permis de délinéer les secteurs prioritaires d’intervention de la coopération italienne dans le développement rural, l’adaptation au changement climatique, la lutte contre la malnutrition et la création d’emploi, les interlocuteurs ont contribué à la définition des perspectives communes et articulées concernant le rôle des aides italiennes dans le cadre du Plan du Développement Économique et Social (PDES) du Niger. Le mardi 17 mai, la délégation s’est rendue en visite à Agadez, accompagnée par les représentants de principaux partenaires internationaux actifs dans la région, notamment la Délégation de l’Union Européenne (DUE) au Niger, l’Organisation Internationale de la Migration (OIM) et la Haut-Commissariat des Nations Unies pour les Réfugiés (HCR). Forte d’un agenda très riche de rencontres, la visite à Agadez a constitué l’une des activités phares de la mission sur les deux pays, en permettant à la délégation d’obtenir une vue concrète d’ensemble des enjeux humanitaires et de développement dans la région ainsi que d’interagir avec les acteurs du développement sur les terraines et avec les bénéficiaires des initiatives en question. La visite, qui a débuté par une rencontre de courtoisie avec le Gouverneur de la Région, le Maire d’Agadez et le Sultan de l’Aïr, a touché ensuite les sites d’intervention des projets mis en œuvre par les organisations de la société civile (OSC) italiennes dans le cadre du programme « Durabilité́ de l’Environnement et Stabilisation Économique sur la Route de Transit (D.E.S.E.R.T.) », notamment le chantier de construction des 500 maisons sociales qui seront réalisées par l’OSC CISP et la ferme-école de l’OSC COOPI, où la délégation a assisté à la formation d’une partie de 3000 bénéficiaires aux techniques pratiques de l’agriculture en zone aride et aux énergies renouvelables. Soutenu par un budget de 13.790.000 € de financement européen, le programme D.E.S.E.R.T. représente l’un des défis réussis de l’action de l’AICS au Niger, à travers son soutien actif et multisectoriel aux activités agro-sylvo-pastorales, à l’entrepreneuriat, à la création d’emploi et à la planification urbaine. La visite s’est poursuivie au bureau d’Agad’art, plateforme de e-commerce récemment lancée dans le cadre du projet « IDEE Bridge », financé par l’AICS et mis en œuvre par l’OIM. La visite a également touché le centre de transit aménagé et équipé par l’OIM et le centre d’accueil des réfugiés d’HCR, l’objectif étant de fournir des éléments de réflexion concernant le phénomène de la migration irrégulière, dont Agadez est devenue l’un des principaux carrefours au Sahara, et de ses conséquences sur le plan humain, social, et économique.

Ce passage a également permis de mieux comprendre les défis existants dans la gestion de la crise migratoire et de faire un constat des besoins humanitaires auxquels sont confrontés les populations affectées par les crises régionales pour mieux situer l’apport de la Coopération italienne dans le secteur. Depuis l’aggravation des crises régionales et des besoins humanitaires liée au flux en augmentation constante des population déplacées, la Coopération italienne a destiné une portion croissante de ses ressources à l’assistance des personnes vulnérables. En 2021, l’AICS a contribué 17.550.000 € au secteur de l’aide humanitaire , un montant qui correspond à environs 30% du portefeuille total de l’Agence au Niger. L’aide humanitaire, l’assistance au déplacés, les interventions de première urgence, mais aussi les initiatives ancrées dans l’approche du Triple Nexus visant à assister les plus vulnérables tout en renforçant la cohésion sociale et leur autonomie vis-à-vis les défis qui affectent leur contexte, c’est dans l’ensemble de ces actions qui l’intervention de la Coopération italienne inscrit son soutien aux programmes des partenaires des instances internationales et de la société civile. L’enjeu humanitaire était tout à fait l’objet des dernières rencontres avec la Coordonnatrice Humanitaire des Nations Unies, Louise Aubin, et les représentants du Programme Alimentaire Mondial (PAM). Au terme de la mission à Niamey, le Directeur Général de l’AICS s’est dit satisfait par la visite, en réitérant « l’engagement plein de la Coopération italienne à travailler à côté des autorités nigériennes, des acteurs de la coopération internationale et de la société civile pour mettre en place une action concertée et compréhensive qui puisse représenter une réponse efficace au poids croissant des défis auxquels la population nigérienne doit faire face, en contribuant en même temps à poser les bases pour le développement durable de la région ».

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